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Cell:新型免疫疗法:抗癌能力大大增加

 

目前,癌症治疗的三大主要疗法是外科手术、抗癌剂、放射能,而作为第四种治疗法的免疫疗法,由于其反应速度快、副作用小等优点,近年来愈发引人注目。
 
免疫疗法是一种利用患者自身的免疫系统对抗癌症的方式。
 
在正常情况下,免疫系统利用免疫细胞活化来区分正常组织和癌、感染以及外源组织。免疫细胞的激活需要正常细胞上均表达的检查点,让健康细胞被免疫系统忽视,而不健康的或者异常的细胞被识别和消灭。而科学家研究发现,很多癌细胞发展出了能够让它们逃避免疫系统检测的检查点。
 
针对这一理论,发展出了癌症治疗的免疫检查点疗法(immune checkpoint therapy),即通过调节免疫细胞活性来提高机体抗癌免疫反应的治疗方法。
 
虽然这一方法彻底了改变了癌症治疗,但是只有少数患者对这些免疫疗法有反应,让它的进一步应用“束手束脚”。
 
在最新发表在《Cell》杂志的这篇研究中,一种新的免疫疗法组合让人充满期待。而这一新型癌症免疫疗法的关键角色就是一个叫做NKG2A的受体分子。
 
研究人员发现,通过阻断抑制它,可以促进小鼠的自然杀伤细胞(NK cell,机体重要的免疫细胞)和T细胞的效应,从而增强肿瘤免疫力。
 
随后,研究人员开发出了一款NKG2A抗体——Monalizumab,可以增强机体的NK细胞对各种肿瘤细胞的活性。
 
截止到2018年3月9日,共有31名鳞状细胞头颈癌(SCCHN)患者接受了治疗。这些患者被分为多组,分别接受不同剂量的Monalizumab。此外,他们还接受了西妥昔单抗(cetuximab)的治疗,这是一种EGFR抑制剂,已获批治疗头颈癌。
 
我们通过一组试验数据来具体看下Monalizumab的厉害。在先前治疗的头颈部鳞状细胞癌的人体试验中,Monalizumab加西妥昔单抗的II期试验的中期结果显示31%的客观反应率。有50%患者的疾病得到稳定控制。更有1名患者的病灶完全消失。
 
 
因此,NKG2A抗体能够通过增强T细胞和NK细胞的活性,是促进抗肿瘤免疫的新型检查点抑制机制。该方法可以和现有免疫疗法互补,造福更多癌症患者。
 
原始出处:Pascale André, Caroline Denis, Caroline Soulas, et al. Anti-NKG2A mAb Is a Checkpoint Inhibitor that Promotes Anti-tumor Immunity by Unleashing Both T and NK Cells. Cell. November 29, 2018
 

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